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7 stratégies de puissance pour le lieu de travail – Le blog de l’auteur Tim Ferriss

Ce qui suit est un extrait du nouveau livre, Machiavel pour les femmes : Défendez votre valeur, développez votre ambition et gagnez le marché du travail. L’auteur, Stacey Vanek Smith (@svaneksmith), est journaliste et animateur de radio publique de longue date. Elle anime actuellement NPR’s L’indicateur de Planet Money, un podcast quotidien couvrant les affaires et l’économie. Elle a également été correspondante et animatrice pour NPR’s Planète Argent et Marché. Stacey est originaire de l’Idaho et diplômée de l’Université de Princeton, où elle a obtenu un BA en littérature comparée et en création littéraire. Elle est également titulaire d’une maîtrise en journalisme de l’Université de Columbia.

Entre Stacey…

Nicolas Machiavel. Aujourd’hui, il est probablement mieux connu comme un marchand de pouvoir impitoyable, dépourvu d’éthique et de compassion. La phrase qui lui est le plus souvent associée, “La fin justifie les moyens” (que Machiavel n’a jamais écrite mais aurait probablement été d’accord de tout cœur), l’a transformé en un apologiste des sociopathes, des tyrans et des mégalomanes du monde entier.

Je pense que c’est un malentendu grossier à la fois de l’homme et de son travail. Le prince ne tolère pas la cruauté aléatoire, la tyrannie ou la violence. C’est un regard remarquablement sobre sur la façon dont les gens prennent le pouvoir et sur la meilleure façon de le conserver et de le développer. Machiavel était un penseur original incroyablement lucide qui pourrait bien être le premier vrai champion de l’histoire de la vraie conversation. Pour cette raison, il ne pouvait y avoir de meilleur guide pour le lieu de travail.

Au cours des cinq cents ans qui se sont écoulés depuis que Machiavel a écrit Le prince, beaucoup de choses ont changé : nous avons l’électricité, le moteur à combustion, les ordinateurs et les antibiotiques. Nous avons même divisé l’atome. Les gens, cependant, n’ont pas changé du tout. Et pour cette raison, les conseils de Machiavel sur la navigation sur le lieu de travail se sont avérés assez intemporels.

Les stratégies de Machiavel sont des outils puissants dans le monde du travail moderne, en particulier pour les femmes, les personnes de couleur et d’autres travailleurs souvent marginalisés. Voici 7 de mes astuces machiavéliques préférées.

#1 – Obtenez toujours la vérité, même si ça fait mal

Une partie de la vision claire d’une situation consiste à avoir des personnes de confiance qui peuvent offrir leurs observations extérieures. Ils peuvent vous aider à voir ce que vous ne voulez pas (ou ne pouvez pas) voir. Cela signifie vous aider à évaluer différentes situations et collègues et également vous donner des commentaires. Machiavel était grand sur les commentaires. « Un prince, écrit-il, doit toujours prendre conseil » (chapitre XXIII). Machiavel considérait les commentaires honnêtes comme le principal moyen pour un prince de se protéger contre les flatteurs et les oui-hommes. (Machiavel a tué les flatteurs et les oui-oui) « Il n’y a pas d’autre moyen de se garder des flatteurs que de faire comprendre aux hommes que vous dire la vérité ne vous offense pas » (Chapitre XXIII). La rétroaction ressemble à une exposition risquée, mais Machiavel la considérait comme une protection puissante pour un prince et un moyen d’obtenir les informations nécessaires. La capacité d’entendre la vérité – ou la « vérité » des impressions et des opinions des gens – vous rendra plus fort et plus intelligent et vous aidera à réussir. Machiavel a pris soin de dire qu’il ne fallait pas s’ouvrir ainsi à n’importe qui. Demandez aux personnes qui sont essentielles pour vous permettre d’évoluer au sein d’une entreprise ; demandez aux gens que vous respectez; demandez aux personnes de confiance.

#2 — Cultivez votre réseau

Avoir des personnes de confiance et des personnes qui peuvent vous aider sur le lieu de travail est crucial (dans la vie aussi !). Construire un réseau de personnes au travail ou dans votre profession est absolument essentiel pour bâtir une carrière. Vous devriez avoir un mélange de personnes : des personnes haut placées dans l’entreprise, des personnes qui sont des collègues et des personnes plus juniors, ainsi que des personnes d’autres entreprises qui peuvent vous informer des opportunités qui se présentent en dehors de votre bulle. Machiavel a prêché l’importance d’un réseau dur. Le prince intelligent, écrit-il, « se défend en étant bien armé et en ayant de bons alliés » (chapitre XIX). Avoir un réseau solide est essentiel pour progresser dans n’importe quelle profession. La PDG de Wall Street, Sallie Krawcheck, dit qu’elle se souvient toujours des conseils qu’elle a reçus de son amie Carla Harris (banquière senior chez Morgan Stanley) : « Toutes les décisions importantes concernant votre carrière sont prises lorsque vous n’êtes pas dans la pièce. Les gens décident de vous embaucher, de vous virer, de vous promouvoir, de vous financer, de vous envoyer en mission à l’étranger, tout cela quand vous n’êtes pas là. Alors, comment vous assurez-vous que quelqu’un dans la pièce se bat pour vous ? Je dirais fortement que vous devez avoir en place votre conseil d’administration personnel. Ce sont vos mentors, vos sponsors, vos confidents.

#3 — Défendez les moins puissants

Cela pourrait ressembler à l’antithèse de Machiavel. Après tout, ne devriez-vous pas sucer les puissants et écraser sans pitié ceux qui ont moins de pouvoir ? Je veux dire, NON BIEN SUR QUE VOUS NE DEVRIEZ PAS FAIRE ÇA ! Mais, aussi, Machiavel l’a déconseillé.

L’un des principaux conseils de Machiavel dans une situation où vous n’avez pas beaucoup de pouvoir est de défendre les autres qui n’ont pas non plus beaucoup de pouvoir. « Le prince, écrit-il, doit se faire le chef et le défenseur de ses voisins les moins puissants, et affaiblir les plus puissants d’entre eux. La raison? Non seulement vous affaiblissez les pouvoirs en place et vous créez une ouverture potentielle pour vous-même, mais les personnes pour lesquelles vous parlez vous seront également fidèles et se battront pour vous et vos idées à l’avenir. Comme le dit Machiavel, « En les armant, ces armes deviennent vôtres » (Chapitre XX).

En fait, Machiavel déconseille de parler au nom de personnes qui ont Suite pouvoir que vous. N’intervenez pas si le patron est interrompu par le stagiaire lors d’une réunion. Les avantages de frapper le stagiaire sont minimes et vous risquez d’être considéré comme un aspirant et un tyran. De plus, votre âme mourrait probablement un peu, et ce n’est jamais bon.

#4 – S’il s’agit d’être aimé ou respecté… Choisissez le respect

C’est une situation qui arrive souvent aux femmes au travail. Souvent, les femmes au travail se retrouvent dans une double impasse : coincées entre les qualités que les gens associent à une « bonne femme » (être modeste, compatissante, donner la priorité aux autres, parler doucement, être attentionné) et les qualités que les gens associent à un bon leader ( être indépendant, ferme, franc, assertif, ne se souciant pas trop de ce que les gens pensent).

Machiavel aborde ce lien particulier à plusieurs reprises dans Le prince. Il s’avère que le prince est dans une situation similaire : il est crucial qu’il soit aimé par son peuple, mais le prince a également besoin que les gens craignent sa colère, suivent ses lois et, bien sûr, paient ses impôts. « Ici vient la question de savoir s’il vaut mieux être aimé plutôt que craint, ou craint plutôt qu’aimé. . . . Nous voudrions être les deux; mais . . . s’il faut choisir entre eux, il est beaucoup plus sûr d’être craint qu’aimé » (chapitre XVII).

Pourtant, cette approche a de réelles conséquences, en particulier pour les femmes. Là où les hommes durs ou autoritaires peuvent être respectés ou tolérés dans des postes de direction, les gens réagissent souvent très différemment à une femme autoritaire ou dominatrice. Mais parfois, faire le travail correctement implique d’être franc, direct et assertif. Ce ne sera peut-être pas facile et vous serez probablement repoussé, mais faites-le.

#5 – Surveillez vos arrières

Je ne peux pas parler de Machiavel sans aborder certains des conseils qu’il donne pour se protéger des ennemis. Machiavel a beaucoup écrit sur les Némésis dans Le prince. Il pensait que la capacité de repérer les fauteurs de troubles et les personnes toxiques était cruciale pour un prince : “Le souverain n’est pas vraiment sage qui ne peut pas discerner les maux avant qu’ils ne se développent, et c’est une faculté donnée à peu” (Chapitre XIII). Vraiment, il n’est pas toujours facile de repérer un fauteur de troubles ou une personne toxique. Mais Machiavel souligne quelques points à surveiller.

Méfiez-vous du flatteur : Machiavel considérait les flatteurs comme très dangereux pour un prince. Il a même un chapitre entier dans Le prince intitulé « Comment les flatteurs doivent être évités » (chapitre XXIII). Cela ne veut pas dire que si quelqu’un complimente votre travail, vous devez répondre avec de graves soupçons. Mais la flatterie peut souvent être utilisée pour manipuler les gens, alors assurez-vous que cela ne vous arrive pas.

Méfiez-vous de Debbie Downer : si quelqu’un avec qui vous travaillez est extrêmement négatif, c’est probablement une bonne idée de garder vos distances et de faire attention à ce que vous lui dites. « Dès que vous avez ouvert votre esprit à un mécontent, prévient Machiavel, vous lui avez donné le matériel avec lequel . . . il peut rechercher tous les avantages » (Chapitre XIX).

#6 – Éviter le risque est risqué – En cas de doute, agissez

Demander une augmentation ou une promotion, postuler à un nouvel emploi ou lancer un nouveau projet implique un risque et une vulnérabilité énormes. Vouloir éviter ce risque et la possibilité de rejet est une grande raison pour laquelle les gens (en particulier, statistiquement, les femmes) hésitent à négocier ou à demander plus. Mais éviter les risques et attendre « le moment parfait » n’est pas un choix sûr.

Le conseil de Machiavel : en cas de doute, agissez. Ce conseil venait probablement de sa propre frustration face aux tergiversations constantes du conseil florentin (ils étaient ses patrons). Ils n’ont jamais voulu choisir leur camp dans les innombrables escarmouches et batailles qui se déroulaient autour d’eux. C’est, en fait, en partie à cause de ces tergiversations que Florence a perdu son gouvernement républicain et s’est retrouvée entre les mains d’un despote.

“Je sais que beaucoup disent qu’une politique de neutralité est l’option la plus sûre”, a-t-il écrit dans une lettre à un ami. “Je crois au contraire que la neutralité est une voie extrêmement dangereuse.” Et pour un prince, Machiavel déclare que le tergiversation conduira « dans la plupart des cas à leur destruction » (chapitre XXI).

# 7 – Embrassez les luttes qui surgissent ; Ils vous préparent au succès

Le monde professionnel peut être incroyablement difficile et injuste, en particulier pour les femmes et les autres travailleurs marginalisés. Cela peut impliquer une quantité incroyable de persévérance et de lutte. Ce n’est ni correct ni juste, mais cela offre son propre type de cadeau. Machiavel a observé que les princes qui devaient lutter pour leurs royaumes s’en sortaient mieux à long terme que les princes qui avaient tout sous la main. “Ceux qui . . . acquérir avec difficulté. . . garder avec aisance » (Chapitre VI).

Cela peut sembler banal ou mielleux, mais Machiavel n’était ni l’une ni l’autre de ces choses, et il était si convaincu de la valeur de surmonter les difficultés pour aider à façonner un prince, qu’il a un rare moment zen dans Le prince des « Il se passe des choses pour pas moi pour moi » variété. «La fortune», écrit-il, «surtout quand elle désire faire grandir un nouveau prince. . . fait surgir des ennemis et former des desseins contre lui, afin qu’il ait l’occasion de les vaincre. . . . Les princes deviennent grands en surmontant les difficultés et les oppositions » (Chapitre XX).

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Extrait avec la permission de Machiavel pour les femmes : Défendez votre valeur, développez votre ambition et gagnez le marché du travail.

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